шлюхи Екатеринбурга

Дилемма Дэнни (перевод с английского)

В этой истории нет никакого секса…Извините

*

Ладно! Ладно! Я знаю, что это самая старая, самая надуманная ситуация, какую только можно себе представить, но она действительно произошла. Я хотел бы сказать вам каким-нибудь витиеватым или необычным способом, что обнаружил, что моя жена мне изменяет, но я не могу. Это было похоже на старое клише плохой истории.

Я работаю на производителя автозапчастей. Я делаю тормоза. Кто-то должен это делать, и мне «улыбнулась удача». С четырех до полуночи каждый день, пять дней в неделю, по восемь часов, я работаю на одной из самых архаичном станке, которые вы когда-либо видели. Я надеваю защитные очки, беруши, ботинки со стальными носками и джинсовый фартук. Я каждый день выполняю свою норму, и если мне повезет, я получу премию в конце года.

У меня маленький уютный домик с тремя спальнями, красивая жена и двое сыновей, оба учатся в начальной школе. После двенадцати лет брака все шло хорошо, вплоть до сегодняшнего дня.

У нас есть пять станций, которые собирают колодки вместе. Все они работают на сжатом воздухе. За восемь лет у нас не было никаких проблем с оборудованием. Сегодня, в середине смены, система сжатого воздуха замерзла. Воздух, используемый для работы всех наших машин, должен быть абсолютно сухим. Он фильтруется и обезвоживается автоматическим оборудованием, которое никогда не выходит из строя, ну почти никогда. Сегодня ночью система осушителя не смогла выпустить накопившуюся влагу. Я не ученый, поэтому все, что я знаю, это то, что когда влага и воздух высокого давления собираются вместе, происходит замораживание, и все приходит к полной остановке.

Вместо того, чтобы заставить нас сидеть без дела, они просто отправили всю команду домой, без оплаты, конечно. Наверное, можно сказать, что вся моя жизнь была разрушена накопленной влагой.

Когда я открыл дверь спальни, все, что я увидел, это большая, волосатая спина, подпрыгивающая вверх и вниз на моей жене, Марси. Конечно, я инстинктивно включил верхний свет, когда понял, что Марси не спит.

— Черт возьми, Дэнни. Какого черта ты делаешь дома?

Я ожидал, что она испугается, извинится и устыдится, но все, что я получил это взбешенную суку.

— Что, черт возьми, происходит?"

— О, не будь таким придурком. Ты прекрасно знаешь, что происходит. Мне очень жаль, что тебе пришлось это увидеть, но если бы ты вернулся домой, когда должен был, этого бы никогда не случилось.

— Он никогда не был бы здесь, или я никогда бы его не увидел?

Волосатая спина повернулась и теперь смотрела на меня с ухмылкой. Марси натянула одеяло в слабой попытке сохранить скромность.

Моей большой ошибкой было схватить этого парня. Когда он встал с кровати, он был намного больше, чем когда лежал. За свой глупый энтузиазм я был вознагражден двумя очень, очень сильными ударами по ребрам. Мне так и не удалось ударить его, и я лежал на полу, изо всех сил пытаясь отдышаться. Я не уверен, но мне кажется, что примерно в это время я получил удар по голове сбоку, который вывел меня из себя.

Так или иначе, я оказался в приемном покое больницы, где какой-то медтехник перевязывал мне ребра. Марси сидела на стуле возле смотрового стола с выражением отвращения на лице. Техник закончил и вышел из комнаты.

— Марси, кто этот парень, черт возьми, и что он делал в нашем доме?

— Его зовут Тони. Он мой друг, и я пригласила его к себе.

— Ты с ним трахалась. Ты трахалась с ним в нашей постели. Наши дети спали чуть дальше по коридору."

— Да, я знаю. Если бы вы не устроили такой переполох, они бы никогда не проснулись. Мне пришлось попросить сестру присмотреть за ними, чтобы я могла привезти тебя сюда.

— Какого черта он там делал?

— Сколько раз ты собираешься задавать один и тот же вопрос? Мы занимались сексом. Мы занимались блудом. Неужели это так трудно понять?

— Это обычное дело или единственный раз?

— Мы с Тони встречаемся уже около полугода. Мы пытались держать это в секрете от тебя. Хотя обычно мы не приходим в дом, но я не смогла найти няню.

— Теперь все кончено?"

— Нет, это еще не конец. Дэнни, ты хороший отец и хороший муж, но Тони великолепен в постели. Я не вижу никакой причины для того, чтобы мы прекратили это только потому, что это теперь тебе открылось. Я обещаю вам, что мы больше не будем встречаться с ним в этом доме. Это несправедливо по отношению к тебе и детям.

— Мне очень жаль, Марси. Это неприемлемо. Теперь между нами всё кончено."

— Дэнни, если ты попытаешься как-то остановить мои отношения с Тони, я гарантирую, что ты об этом пожалеешь. Тебе просто выбили из головы все дерьмо, а Тони даже не вспотел. Я могу заверить тебя, что это произойдет снова. Если ты сделаешь или скажешь что-нибудь, все, кого мы знаем, узнают, что твоя жена трахается с другим мужчиной, а ты слишком соплив, чтобы остановить это. Все наши друзья и соседи узнают об этом первыми. Я позабочусь, чтобы твоя семья знала все о том, какой ты жалкий неудачник. Парни, с которыми вы работаете, начнут называть тебя рогоносцем. Подумай дважды, Дэнни. Твоя жизнь превратится в ад. Держу пари, что даже твои сыновья будут презирать тебя."

— Неужели тебе все равно, что о тебе думают? Ты хочешь выставить себя шлюхой только для того, чтобы унизить меня?

— Я сделаю это, если понадобится, но держу пари, что ты не воспользуешься этим шансом. Тони считает тебя слабаком, и я думаю, что он прав. Тебе придется научиться жить с этим, Дэнни-бой.

— А кто, черт возьми, этот парень? А где он работает?

— Он не работает, Дэнни. Он владелец "Континентальной классики", магазина роскошных автомобилей на Ланкастер-Пайк. Ну, знаешь, место, куда ты всегда хотел попасть, но так и не попал.

— И это все?"

— Дэнни, он богаче тебя, он умнее тебя, и он лучше в постели, чем ты. Кроме того, похоже, что он сильнее и лучше владеет своими кулаками, чем ты".

— Почему бы тебе просто не выйти за него замуж, если он так чертовски хорош?

— Вот почему я держу тебя рядом, дорогой. Тони не любит детей, и я не собираюсь отказываться от своих, чтобы быть с ним. Ты будешь играть в домохозяина и папочку, а Тони получит всю любовь. Почему тебе так трудно это понять?"

— И мне должно понравиться это соглашение?"

— У тебя нет выбора. Ты либо живешь с этим, либо весь мир узнает, какой ты неудачник. Кстати, я переношу все твои вещи в гостевую комнату. Я не думаю, что нам больше нужно делить постель, так как шило уже вылезло из мешка.

Я смотрел, как Марси встала, чтобы уйти. Я был даже рад, что она ушла. — Просто любопытно, дорогая, но кто заботился о детях, когда ты гуляла с Тони?

— Карен обычно присматривала за ними, но время от времени я подбрасывал их до дома твоих родителей. Да, кстати, именно Карен познакомила меня с Тони."

Я сделала мысленную пометку «поблагодарить» Карен, когда Марси вышла из комнаты.

Меня выписали на следующее утро. Марси на выписке не было. У меня был выбор: позвонить кому-нибудь или взять такси: такси победило.

Дети были в школе, а Марси не было дома. Вся моя одежда и личные вещи были сложены на гостевой кровати. Я уверен, что у Тодда и Терри возникнут вопросы по поводу этих приготовлений. Я решил позволить Марси всё объяснить. На то, чтобы привести в порядок мое новое жилище, ушло меньше часа. Тем временем в моей голове крутились самые разные мысли. Ни за что, черт возьми, это не должно было закончиться так, как планировала Марси.

Первым делом я спустился в подвал и достал свой старый телефонный диктофон. Это сработало бы только на стационарном телефоне, но у меня не было другого выбора. Марси почти всегда звонила по мобильному. Потребовалось всего двадцать минут, чтобы подцепить его и спрятать за старыми банками из-под краски. Это был первый шаг.

Я чувствовал себя дерьмово, но был достаточно хорош, чтобы вернуться к работе. Они дали мне несколько болеутоляющих таблеток, но я не был сумасшедшим, чтобы принять их, а затем управлять станком. Вместо этого я принял пару больших таблеток Тайленола. Единственное, в чем Марси сильно просчиталась, так это в моих отношениях с парнями, с которыми я работал.

Я рассказал им все, что произошло накануне вечером. У всех были свои идеи: и хорошие, и плохие. Приятно было сознавать, что друзья всегда будут рядом, когда ты в них нуждаешься. У нас была восьмичасовая смена, готовая к началу, и каждый из нас собирался потратить ее на то, чтобы придумать, как помочь всё исправить.

Мы прервались на ужин в середине смены.

— Ладно. У кого-нибудь есть идея?"

Первым заговорил Гленн: -Понятия не имею, но у меня есть двоюродный брат, который работает на этого сукина сына. Он делает всю детализацию транспортных средств. Насколько я понимаю, он ненавидит Демарко. Если вам нужна какая-то информация о бизнесе, зданиях или рабочих сменах, он может вам помочь.

— Это определенно поможет мне, Гленн. Кто-нибудь еще?

— Дэнни, у меня есть два дробовика и два пистолета. Могу предоставить в любой из них. Никто из них не зарегистрирован, так что беспокоиться не о чем.

Спасибо, Барри, но это звучит несколько более радикально, чем я надеялся."

— Ну, черт возьми, тогда ты даже не захочешь выслушать мою идею, сказал Фредди

В ответ на это замечание Фредди раздался легкий смешок.

— Расскажи нам, Фредди. Ну же, расскажи нам.

— Я подумал, что мы могли бы привязать его к дереву с раздвинутыми ногами и развести костер на индейский манер между его ног.

Идея Фредди всем очень понравилась, но к сожалению ее пришлось отвергнуть. Кайл был единственным, кто ничего не предложил, так что мы все просто посмотрели на него, пока ели наши обеды.

— Что? Не смотрите на меня так. Да, у меня есть идея, но она какая-то странная.

— Выкладывай, Кайл."

— Я помню, что читал где-то о тюрьме в Аризоне, где все педофилы и растлители малолетних были одеты в розовые комбинезоны. Это должно было быть унизительно. Я знаю, что этот парень Тони не растлитель малолетних, но что-то вроде этого чертовски смутило бы его."

— Ты имеешь в виду надеть на него розовый спортивный костюм? Разве он не сможет просто снять его?

— Я подумал, что если бы мы могли войти туда, связать его, а затем обрызгать его всего розовой краской, это могло бы выглядеть зрелищно. "

— Но он тогда будет знать, кто это сделал."

— Сначала нужно сделать так, чтобы он потерял сознание, а потом оставить привязанным к стулу, пока его не найдут.

— Но как? Сделаем это с помощью наркотиков или ударим его по голове? Что ты имеешь в виду?

— Я могу достать электрошокер. Все, что тебе нужно сделать, это подкрасться и бахнуть его.

— Говорить это проще, чем сделать на самом деле. Как нам добраться до него, когда он один, и как подобраться достаточно близко, чтобы он не узнал?

— Это я не знаю. Я просто подумал, что это хорошая идея.

Прозвенел зуммер, и на станках снова было четыре часа работы. Моя квота на ночь была снижена, так что другие парни скинулись, чтобы уравнять ее.

Когда я вернулся домой, Марси уже спала. По крайней мере, она сдержала свое слово не приводить этого придурка в дом.

Я понятия не имел, что буду делать. Большинство вещей, о которых мы с ребятами говорили, были похожи на школьные розыгрыши. С таким же успехом я мог бы положить на его порог пылающий мешок собачьих какашек. Мне нужна была настоящая месть.

Когда я встал, был уже полдень. Дети были в школе, и я слышала, как Марси ходит по дому. Я быстро принял душ, побрился и направился к двери.

— Доброе утро, муж. Разве у тебя нет поцелуя для твоей жены?"

Она стояла у кухонной раковины, положив руку на бедро и ухмыляясь. Я просто повернулся и вышел. Ее остроумное замечание не заслуживало ответа. Мне нужно было позавтракать и побыть наедине.

Остаток дня я провел, убивая время. Я пытался понять, что я могу сделать с сексуальным приятелем моей жены, не навлекая на себя слишком много опустошения. Мне нужно было закончить работу сегодня вечером и начать готовиться. Я решил больше не есть дома. Это было почти единственное время, которое я мог проводить с мальчиками, но я просто больше не мог заставить себя есть стряпню Марси. Не успел я опомниться, как пришло время работать.

До перерыва на ужин все шло нормально.

— Дэнни, у меня в машине электрошокер. Я не знаю, можно ли использовать его для чего-нибудь, но, по крайней мере, ты можешь иметь его для самозащиты." Кайл, казалось, гордился собой. — Не забудь забрать его, прежде чем пойдешь домой.

— Ты когда-нибудь пользовался этой чертовой штукой?

— Мы можем попробовать. Кто хочет стать добровольцем?

Единственным ответом был хор вздохов вокруг стола. Ни у кого не было никаких новых идей, но все они были готовы поддержать все, что я придумал. Я чувствовал себя лучше, зная, что у меня есть друзья.

Когда я вернулся домой, все было нормально. Для меня это будет короткая ночь. Работа в кладбищенскую смену как бы портит твои привычки спать, особенно по выходным.

Я встал раньше обычного. Тодд и Терри ухватились за возможность провести время в "Чаки чиз". Марси, казалось, совсем не возражала, особенно когда я сказала ей, что мы будем отсутствовать весь день.

— Дэнни. Мне нужно, чтобы ты взял несколько дней отпуска на следующей неделе. Из Детройта приедет друг Тони Уолли, и мы отправимся в трехдневный и четырехдневный круиз до Канкуна. Если ты не сможешь этого сделать, то не могли бы вы узнать, смогут ли твои родители?"

— Позволь мне уточнить, ты собираешься отправиться в морской круиз с двумя парнями? Это звучит слишком паскудно, даже для тебя.

— Не будь грубым, Дэнни, это тебе не идет. Уолли будет жить в одной комнате с Карен. Они старые друзья уже пару лет."

— Ооооо. Ну, черт возьми, тогда я думаю, что все в порядке." Я изо всех сил старался быть саркастичным. Я определенно «поблагодарю» Карен позже.

Разумеется, я начал день слишком рано. Чтобы убить время до открытия "Чаки", мы отправились в Хобби — Холл рядом с домом. Мальчики были достаточно большими, чтобы собрать большую часть пластиковых моделей, которые стояли на полках. Конечными результатами хвастаться было нельзя, но они получили массу удовольствия. Я оставил их исследовать сотни коробок и бродил вокруг, удивляясь всему тому дерьму, было доступно к покупке для творческих домохозяек, Наверное, если бы Марси увлекалась рукоделием, она бы не притащила домой эту волосатую гориллу. Но теперь было уже слишком поздно.

Мои глаза загорелись, когда я обнаружил ряды дизайнерской краски в баллончиках. Вот они: шесть красивых банок розовой краски в аэрозольных баллончиках. В них было не так много краски, как в " Лоу " или "Хоум депо", но они были розовыми. Это было единственное место, где я видел краску такого цвета, в баллончике. Конечно, я воспринял это как знак и купил все шесть банок. Тодд в итоге получил комплект для грузовика-монстра, а Терри выбрал буксир. Я даже не знал, что они делают пластиковые модели буксиров.

Прежде чем мы ушли, я также взял пакет из десяти больших пластиковых кабельных стяжек. Они были около восемнадцати дюймов длиной и выглядели пригодными для будущей задачи. К этому времени Сыр Чаки открылся. Дети потратили около четырех часов и две пиццы, прежде чем выдохлись. Мы взяли пачку дешевого хлеба и отправились в Пендора-парк. Утки съели все это за первые десять минут, но мы задержались еще на пару часов, прежде чем отправиться в дом моих родителей.

Мама и папа были счастливы пригласить нас на ужин и вечером. Тодд и Терри провели большую часть ночи перед телевизором, и я воспользовалась этим, чтобы рассказать папе о ситуации с Марси. Я понял, что на самом деле рассказываю людям о том, что происходит, еще до того, как это смогла сделать Марси. Она угрожала сделать то же, что сделал я сам. Черт возьми, это почти сделало ее угрозу бесполезной. Папа пообещал, что они будут рядом, чтобы позаботиться о мальчиках, что бы ни случилось. Это сделало бы все намного проще для моего плана. Я не хотел, чтобы мальчики пострадали в этой ситуации.

Около девяти часов я позвонил Марси, чтобы сообщить ей, что мы останемся на ночь в доме моих родителей. У меня есть машина.

После плотного завтрака в IHOP мы вернулись домой и обнаружили, что Марси все еще в постели. Я тут же включил газонокосилку и пошел назад, к спальням. Тодду и Терри не терпелось приступить к своим моделям, хотя на улице был прекрасный день. Я отпустил их. Я решил посвятить целый день работе на газоне. Нужно было сделать окантовку и обрезку. Все шло не так быстро, как обычно, потому что я часто останавливался поболтать. У меня были отличные ножницы для стрижки живой изгороди, но я решил позаимствовать их у Майка Филдинга, живущего через дорогу. Его жена Мэри была одной из самых больших сплетниц в округе. Я объяснила Майку, что у дома могут быть припаркованы незнакомые машины, потому что Марси будет развлекать своих друзей-мужчин. Все должно быть в порядке, если только они не напьются и не начнут шуметь. Если это случится, просто позвоните в полицию. Мне будет трудно контролировать ситуацию, так как я работаю по ночам.

Ларри Финли был членом совета директоров местной церкви. Я одолжил у него ключ от свеч зажигания и извинился за недавнее дикое поведение Марси. Конечно, он хотел знать, что я имею в виду. Ларри был ещё большим сплетником, чем Мэри Филдинг. Через десять минут у него было достаточно корма для сплетен, чтобы продержаться целый месяц.

Я не сделал перерыва на обед и закончил работу около четырех часов дня. Быстро приняв душ, я отправился в Кунтину Рози и заказал самую дорогую еду в меню. Я не уверен, что это было действительно так, но это было на самом деле вкусно. Остаток вечера я провел с моим братом Дейвом и его семьей. Папа уже объяснил ему, что происходит. Я провел ночь на его диване.

У моей жены был отличный план. Она собиралась заставить меня повиноваться, угрожая разоблачить меня как рогоносца. Если я откажусь потворствовать и поддерживать ее неверность, она сделает мою жизнь невыносимой. Это была интересная идея, но в ней было много дыр. Не прошло и недели, как я уже всем рассказал, что происходит. Это как бы нивелировало ее угрозу. Я также смог представить всем ее более похожей на шлюху, чем если бы это могла сделать она. Я не думаю, что она когда-либо ожидала какой-либо реакции от меня.

На следующий день я заехал домой, чтобы переодеться для работы, и там меня ждала кипящая от злости Марси.

— А что, черт возьми, ты говорил соседям? Карен сказала, что ты всем рассказывал, что я по ночам держу здесь публичный дом.

— О, чушь собачья. Это неправда, Марси. Я просто сказал им, что ты можешь развлекать мужчин, пока я на работе, и что они не должны волноваться об этом".

— Ну, это вообще не то, что сейчас происходит. А с кем еще ты разговаривал?

— Всем. Я решил, что расскажу им раньше тебя. Так мне казалось гораздо проще. Я ничего не говорил твоим родителям или сестрам. Возможно, тебе следует сделать это до того, как они услышат слухи."

— Черт побери, Дэнни. Ты выставляешь меня шлюхой.

— Что ж, это только справедливо. Ты хотел выставить меня рогоносцем.

— Ублюдок.

— Прости, дорогая, но мне пора на работу.

Мне нужно провести немного времени с детьми перед отъездом. Самым трудным для меня было лишиться с ними того полезного времени, которое я хотел.

У Гленна были лучшие новости за эту ночь. "Континенталь Классикс" закрывалась в четверг в девять вечера, чтобы Тони мог лично выписать все чеки за пятницу. Он терпеть не мог, когда его беспокоили во время составления платежной ведомости, так что даже уборщицы ушли.

Кайл потратил несколько минут и показал мне, как пользоваться электрошокером. Никто до сих пор не вызвался его проверить. План был готов к исполнению. Если меня поймают, а я этого вполне ожидал, мне грозит тюремный срок. Мне было на это наплевать. Тони Демарко нужно было унизить. Если меня арестуют, я позабочусь о том, чтобы все газеты и телеканалы получили полную информацию. Любая подобная реклама раздавила бы его или, по крайней мере, разозлила бы настолько, что он мог бы сделать какую-нибудь глупость.

Следующие несколько дней я ходил домой только для того, чтобы поспать, принять душ и переодеться. С того самого первого дня я ни разу не ел дома. Наконец наступил четверг. Я договорился, что в моем грузовике сядет аккумулятор, и Кайл меня подберет.

Дежурный по этажу никогда особо не беспокоил «тормозных ребят». Пока мы выполняли свои квоты и качество было хорошим, они оставляли нас в покое. Одна вещь, которая сработала бы в мою пользу, — это требования OSHA для этой работы. В фартуке, перчатках и сварочных очках мы все выглядели почти одинаково. В восемь тридцать я выскользнул через заднюю дверь. Ребята будут по очереди работать на моем станке. Одно из этих рабочих мест периодически, конечно, была бы пусто, но это никого не волновало. Перерывы в туалетах были обычным делом и никогда не контролировались. Главное было создать иллюзию, что я не уйду не замеченным.

Я вошел в служебную дверь "Континентальной классики" и направился прямиком в туалет. Около девяти часов кто-то быстро проверил, выключен ли свет. Через десять минут я надел латексные перчатки и прошёл из туалета в полутемный кабинет. Его рабочий стол выходил окнами на демонстрационный зал, так что он стоял спиной к двери. Похоже, все будет гораздо проще, чем я ожидал. Перед ним стоял компьютер, но он что-то долбил на старом арифмометре с бумажной лентой. Он так и не услышал, как я подошел.

Я ударил Тони электрошокером прямо в затылок. Его тело дернулось вверх, и я подумал, что он собирается повернуться, поэтому я бахнул ему еще раз. На этот раз он несколько раз дернулся, а затем расслабился. Идеально.

Я надел по две пластиковые обмотки на каждую ногу и по две на каждую руку. Я захватил с собой старый галстук, чтобы использовать его вместо повязки. Он был очень податлив. Я подкатил его кресло к стеклянной витрине рядом с выставочным залом. Утром, когда его люди придут на работу, он будет на виду. Это был хороший розовый цвет, но мне пришлось использовать гораздо больше, чем я ожидал. Краска впитывалась в его одежду так же быстро, как я распылял ее. Потребовалось, по крайней мере, три слоя на каждой области, чтобы добиться того, что я хотел. Краски мне как раз хватило, но едва-едва. В розовом он выглядел очень мило.

Закончив, я аккуратно упаковал все обратно. Я ожидал, что Тони проснется, пока я буду его украшать, но он так и не сдвинулся с места. Я также планировал снять повязку с глаз перед уходом. Я несколько раз взглянул на часы. Я уложился в отведенные мне сроки, но все равно хотел, чтобы Тони проснулся, прежде чем я уйду. Через пять минут я уже начал беспокоиться. Я попытался нащупать пульс, но безуспешно. Может быть, я не чувствовал его из-за латексных перчаток. Я снял перчатку и попробовал снова. Пульса по-прежнему не было. Я попыталась нащупать пульс на его шее, как это делали по телевизору. Я все еще ничего не мог найти. Я снял повязку и коснулся его глаз кончиком карандаша. Он и глазом не моргнул. Никакого рефлекса не было.

Нет нужды говорить, что я начал паниковать. У меня хватило присутствия духа снова надеть латексную перчатку и вытереть все, к чему мог бы прикоснуться. Я положил галстук в карман, а затем отрезал все пластиковые стяжки. Остались видны следы, на которых не осталось розовой краски, когда я их снял. Это выглядело странно. Белая кожа под галстуком делала его похожим на розового енота. Я подождал еще минуту, чтобы убедиться, что ничего не упустил, а затем ушел на работу.

На обратном пути в магазин я выбросил все свое барахло, включая электрошокер, в ливневую канализацию. Через десять минут я уже снова шил тормозные колодки. Никто не заметил, что я отсутствовал. Как только смена закончилась, я рассказал ребятам, что произошло. Они все были соучастниками, так что я был почти уверен, что никто ничего не скажет. Фредди был очень впечатлен. Никто из них не казался обеспокоенным. Кайл отвез меня домой, и мы оба мысленно отметили время, когда он меня высадил.

Я не спал так долго, как обычно. Около десяти часов в мою комнату ворвалась Марси.

— Какого черта ты натворил? Что ты наделал, маленький ублюдок?

Конечно, я просто перевернулся на другой бок и озадаченно посмотрел на нее. — О чем, черт возьми, ты говоришь, женщина?

— Тони мертв. Карен позвонила и сказала, что сегодня утром его нашли в офисе мертвым. Я верю, что ты имеешь к этому какое-то отношение, и я прослежу, чтобы ты заплатил, ублюдок."

Это был второй раз, когда она назвала меня ублюдком за последние пять минут. Было совершенно ясно, что я больше не смогу заснуть, поэтому я выбрался из кровати и удалился в туалет. Я не торопился встретиться лицом к лицу со злой ведьмой востока, поэтому принял долгий горячий душ и медленно побрился. Я даже немного побрызгал лосьоном после бритья, чтобы позлить свою любящую жену.

Я так и не добрался до кофейника. В гостиной стоял высокий чернокожий мужчина и разговаривал с Марси. Он был очень коротко подстрижен и одет в темный костюм. Эта сука вызвала полицию. В этом не было никаких сомнений. Я покачал головой и пошёл на кухню, чтобы выпить свою первую чашку за день.

Марси саркастически ухмыльнулась, когда я уселась в свое любимое кресло. Мой незваный гость тоже сел.

— Мистер Мерсер, меня зовут детектив Дарнелл Грин. Я здесь по поводу смерти Энтони Демарко прошлой ночью. Ваша жена сообщила, что у Вас с мистером Демарко были разногласия на прошлой неделе, и я хотел бы задать вам несколько вопросов.

— Конечно. У меня нет возражений, но не здесь.

— Что вы имеете в виду?

— Если хотите поговорить, давайте сделаем это в Вашем кабинете, а не у меня дома. Вас это устраивает?" Я не мог не заметить, как нахмурилась Марси. Я был почти уверен, что она ожидала, что ее включат в дискуссию.

— Моя машина или Ваша, Мистер Мерсер?"

— Мне нужно еще кое-что сделать, так что встретимся там. Какая-нибудь особая контора?

— Второй этаж сзади. Комната 206. Просто поверните направо, когда выйдете из лифта. Скоро увидимся.

Марси кипела от злости, когда я надевала туфли. Я так и не допил кофе, поэтому просто вылил его в раковину. Я повернулся и с улыбкой вышел за дверь. — Я думаю, ты получишь то, что хотела, милая.

— О чем ты говоришь? — Что, черт возьми, ты имеешь в виду, Дэнни?"

Через десять минут я уже сидел с детективом Грином на втором этаже муниципального здания.

В течение следующего часа детектив Грин задавал все правильные вопросы, и у меня были все правильные ответы. Он старался быть осторожным в этом деле, не игнорируя его и не тыча мне в лицо. Конечно, я должен был признать, что у меня был мотив, но у меня никогда не было возможности как либо это сделать. Это была серьезная ситуация, но я изо всех сил старался быть дружелюбным, не строя из себя умного осла. Я думаю, он оценил тот факт, что я облегчил его работу, даже подумал, что у него не осталось вопросов ко мне.

Самой интересной частью обсуждения было выяснение, что Тони умер от какой-то проблемы с сердцем. Пару лет назад ему установили кардиостимулятор, и я думаю, что он не слишком хорошо сочетался с электрошокером. Конечно, они знали об электрошокере по следам на его шее. Мне было очень жаль, что Тони умер, и в то же время я был рад.

Детектив Грин произнес обычную речь типа "Не покидайте город" и сказал, что вернется к разговору со мной, предварительно проверив мое алиби. Вау, я никогда не думал, что мне понадобится алиби для чего-то. Это было довольно волнующе. Мы расстались по-хорошему. У меня было такое чувство, что Дарнелл Грин был на моей стороне. Это заставило меня почувствовать тепло во всем теле.

Я взял немного еды и посмотрел новости по телевизору. Там был отрывок о смерти местного бизнесмена. Он отметил, что у него не было никаких известных родственников.

Я опустошил банковские счета, а затем нашел время, чтобы хорошо позавтракать. Дома надо было кое-что сделать. Когда я вернулся, Марси там не было. Мне потребовалось полчаса, чтобы перенести все свои вещи обратно в хозяйскую спальню, а вещи Марси-в гостевую. В комнате для гостей был один маленький шкаф и один комод. Я сложил все на кровать, чтобы она убрала. Я проверил телефонный аппарат в подвале и не обнаружил на нем ничего существенного. Я собрал все банковские и страховые документы, а также другие важные бумаги. Я был рад, что Вольво Марси был на мое имя. Это все упростило. Все отправилось в папку под передним сиденьем моего грузовика. Я позвонил на работу и взял двухнедельный отпуск.

Через несколько часов появилась моя любящая жена. Она казалась удивленной, обнаружив меня дома. Пора было снова наводить порядок. Я улыбнулся и повел ее в гостевую комнату.

— Что это за чертовщина? Да кто ты такой, черт возьми?

В ответ я широко улыбнулся.

— Отвечай мне, черт возьми. А что вообще происходит?"

— Марси, с этого момента я буду жить в главной спальне. Ты можешь занять комнату для гостей. Я предлагаю тебе начать убирать свою одежду. Все, что не находится в шкафу или комоде к ужину, будет удалено. Есть вопросы?"

— Я не могу разместить свои вещи в этом маленьком шкафу, и я не собираюсь оставаться в этой комнате в любом случае. Что, черт возьми, ты имеешь в виду, говоря "удалено"?

— Если ты не можешь разместить его в шкафу или комоде, оно тебе не нужно.

— Этого не будет, Дэнни. Я не знаю, в какую игру ты думаешь, что играешь, но это не сработает. Ты-мертвое мясо.

— Я предлагаю тебе начать наводить порядок. Если у тебя есть еще вопросы, я зайду позже.

— Ублюдок." Сегодня она уже в третий раз назвала меня ублюдком. Должно быть, я делаю что-то правильно.

Пока Марси хлопотала в гостевой комнате, я бросила ее сумочку на кухонный стол. Я не торопился собирать все, что хотел. Сначала я взял ее мобильный телефон, а потом ключи от машины. Из ее бумажника я достал водительские права и все кредитные и дебетовые карты. Я положил обратно все, что осталось.

Я достал документы на ее машину из грузовика, и поехал на "Вольво" через весь город к своему другу, у которого была стоянка для автомобилей. Я сразу же продал его ему по хорошей цене, договорившись, что он продаст его за городом. Даже с учетом выплат я получил несколько лишних тысяч долларов в карман.

Я как раз собирался пойти в Taco Bell на обед, когда зазвонил мой мобильный телефон.

— Сукин сын, что ты сделал с моим мобильником и где, черт возьми, моя машина?" Я был счастлив, что она больше не называла меня ублюдком. Она звонила с домашнего телефона. Это был хороший знак. Я могу проверить записи, когда вернусь домой.

— Мне очень жаль, дорогая. Мне нужны были деньги, чтобы нанять адвоката, который защитит меня от обвинений в убийстве. Я обещаю купить тебе другую машину, как только выйду из тюрьмы.

Она все еще ругалась на другом конце провода, когда я повесил трубку и выключил сотовый. После этого разговора я решил, что адвокат был бы действительно хорошей идеей. Что бы ни случилось, я не собирался оставаться женатым. Однако с этим придется подождать, потому что я был следующим в очереди на заказ.

Тодд и Терри были дома, когда я пришла туда. Я пошел прямо к своим сыновьям и проигнорировал Марси все вместе. Я все же несколько раз посмотрела в ее сторону и заметила, что она не была счастливой туристкой. Мальчики очень хотели показать мне модели, которые они собрали вместе.

Когда Марси начала готовить ужин, я побрел по коридору в гостевую комнату. Вся моя одежда снова лежала на кровати. Вся одежда Марси вернулась в хозяйскую спальню. Я усмехнулся про себя, но решил не сопротивляться этому. Сейчас она была тверда в своих мыслях и полна решимости.

Марси велела мальчикам вымыть посуду к ужину, а я пошел в комнату для гостей, чтобы снова собрать свои вещи. Мне бы очень хотелось выбросить все ее вещи, но это было бы слишком по-детски.

Рэд Лобстерс был моим местом для ужина сегодня вечером. Деньги не были проблемой, потому что у меня все еще были наличные, оставшиеся после того, как я дал адвокату по разводам депозит. Сочетание креветок и лобстеров было отличным, но и сырные булочки все еще были моим любимым блюдом. Покончив с едой, снова зазвонил мобильник. Я надеялся, что кто-нибудь из ребят с работы или детектив Грин позвонит. Не повезло, так как первый звонок был от моей жены.

— Дэнни, а как мне теперь идти в магазин? Нам нужно молоко и еще кое-что."

— Я отвезу тебя, когда вернусь домой. Постарайся устроить так, чтобы мы могли ходить за покупками по субботам, когда я не работаю. Мне будет спокойнее, если ты не будешь ходить по магазинам одна. О. Мне снова позвонили. Мне пора идти. Поговорим, когда я вернусь домой."

Второй звонок был от Кайла. Детектив Грин беседовал со всей командой: индивидуально и всей группой. Все эти истории подтвердились. Том Тингл, управляющий этажом, был самым сильным сторонником. Он настаивал, что я никак не мог уйти с работы. Он держал в ежовых рукавицах всех своих людей и может гарантировать, что я был там всю ночь. Я знал, что не настолько умен. Если бы какой-нибудь следователь захотел доказать, что я убил Тони Демарко, я уверен, что он смог бы это сделать. У меня было такое чувство, что это никого не волнует.

Я вернулся домой как раз вовремя, чтобы уложить мальчиков спать. Марси сидела на диване с бокалом вина.

Я достал из холодильника холодный "Фостерс" и удобно устроился в кресле. Телевизор не был включен, и я решил, что сейчас самое время поговорить с Марси.

— Итак, Марси, как продвигается план превратить меня в слабака и рогоносца?

Что ж, на этом разговор закончился еще до того, как он начался. Она допила вино, встала и направилась в свою спальню. Я думал, она хочет поговорить. Наверное, я ошибся.

Я взял свое пиво и пошел проверить диктофон. Первым делом она позвонила своей сестре. Там было все предельно открыто. Оказалось, что Мардж знала все о романе с Тони и всячески поддерживала Марси. Это было приятно узнать.

Следующий звонок был маме Марси, и он был немного другим. Мама понятия не имела, что происходит. Ее дочь убедила ее, что Тони был другом Карен, и что я ревновал, потому что я пытался заниматься сексом с Карен в течение многих лет. Тони прочитал мне лекцию об этом, и я разозлился. Она никогда не говорила, что я убил его, но она определенно сделала такой вывод.

Она позвонила в компанию сотовой связи, чтобы узнать, может ли она получить замену для телефона, который я взял, и не имела никакого успеха. Затем она позвонила в управление транспорта и сообщила, что я забрал ее водительские права. Они сказали ей, чтобы она сообщила об этом в полицию. Она позвонила в банк, чтобы попросить замену кредитной карты, но ей сказали, что счет закрыт. Скажу так: она была занятой маленькой девочкой.

Последний звонок на автоответчике был Карен. Карен жила всего в нескольких домах отсюда, так что я понятия не имею, почему они пользовались телефоном вместо того, чтобы просто встречаться. Конечно, это было мне на руку. Из этого звонка я узнал две важные вещи: Уолли все еще должен был приехать из Детройта, а Марси собиралась залечь на дно и не поднимать шума, пока он не приедет сюда.

На следующий день мы с ребятами встали очень рано. Мы вышли из дома еще до того, как Марси проснулась. Мы вернулись домой после обеда, и Марси настояла, чтобы я отвез ее в продуктовый магазин. Ей нужны были вещи, а поскольку у нее больше не было ни машины, ни водительских прав, я должен был позаботиться об этом. В тот вечер, пока она готовила ужин, я проверил диктофон.

Приехал Уолли, и первым, кому он позвонил, была Марси. Это был интересный разговор. Он поверил всему, что говорила ему Марси, и поклялся отомстить. Уолли и Тони росли вместе, и он не хотел так просто расставаться с этим. Он дал Марси свой адрес и сказал, чтобы она позвонила ему на следующий день, когда у нее будет такая возможность. Марси тут же позвонила Карен и с энтузиазмом принялась рассказывать, как она счастлива. Я не мог поверить, что это та самая женщина, на которой я был женат все эти годы. Перемена была такой внезапной и полной. Я понятия не имел, что то, что я сделал, было настолько плохо, что я заслужил это: кроме убийства ее любовника. Перед тем как лечь спать, я вышел перекусить.

Конечно, газон нужно было снова подстричь, так что на следующий день у меня был хороший повод избегать Марси. Около одиннадцати часов мама и папа Марси приехали забрать мальчиков. Я понятия не имел, что запланирована ночевка с родственниками жены, но решил не протестовать. Завтра был учебный день, и бабушка Уилкокс пообещала, что они приведут их вовремя. Мне не терпелось проверить телефонную запись, но обед был на первом месте, так как я пропустил завтрак. Быстро приняв душ, я отправился к Деннис. Марси ни словом не обмолвилась о том, что я больше не ем дома.

Марси и Уолли разработали план мести за смерть Тони. Все это выглядело довольно комично. Наверное, все было бы иначе, если бы я не знал, что происходит. После того как мы с Марси отправимся спать, Уолли войдет в дом через раздвижную дверь с задней террасы. Она пообещала ему, что дверь не будет заперта. Если все пойдет по плану, все будет выглядеть так, будто меня застрелили при попытке ограбления. Услышав выстрел, Марси и Карен позвонили бы в 911. Я знаю, что это звучит глупо, но в тот момент я вспомнил, что не изменил бенефициаров в своих страховых полисах.

Я бросил своей жене саркастический поцелуй, когда выходил за дверь, и получил палец в ответ. Я поужинал с родителями и провел там вечер. Перед отъездом я одолжил у папы его заклинатель змей. Короткоствольный двадцатизарядник идеально подошел бы для сегодняшней вечеринки. Когда я вернулся домой, Марси уже лежала в постели, но у нее горел свет, и я решил, что она читает. Единственный звонок на автоответчике был от Карен. Она хвасталась великолепным сексом, которым они с Уолли наслаждались весь день. Прежде чем попрощаться, она пообещала Марси, что всё будет готово позже этой ночью.

Мне потребовалось около двадцати минут, чтобы заменить дробь в гильзах каменной солью. У меня была полная сумка, оставшаяся с прошлой зимы. Я не хотел убивать Уолли, а просто остановить его. Черт возьми, Тони я тоже не хотел убивать. Я надеялся, что у Уолли не было такого плохого «насоса», как у Тони.

Я хотел проверить дверь на заднюю террасу, но боялся, что Уолли может меня увидеть. Мне пришлось предположить, что Марси оставила ее незапертой. Я разделся до трусов и перепутал одеяла на кровати. Было бы неплохо выпить чашечку кофе, но он не был приготовлен, поэтому я ограничился кока-колой. Я ждал в своем кресле с мобильным телефоном рядом.

Он появился только после полуночи. Как только я увидел его на террасе, я набрал 911 и сообщил о незваном госте в моем доме. Я осторожно сказал, что боюсь за свою жизнь. Я не стал вешать трубку.

Дверь патио тихо скользнула в сторону, и появился Уолли. Я подождал, пока он полностью войдет в дом, а затем сделал первый выстрел. Я целился в нижнюю часть его тела, потому что не хотел случайно убить этого сукина сына. Первый же выстрел отбросил его назад на террасу. Когда в него попала вторая пуля, он свалился с террасы, сломав перила. Я знал, что не убил его потому, что он выл, как застрявшая свинья. Боже, эта каменная соль, должно быть, действительно причиняла боль. Я был поражен тем, как громко прозвучал выстрел в доме. В ушах у меня звенело как в колоколе. Я включил свет, и через несколько секунд Марси уже стояла в гостиной и кричала. На самом деле она что-то кричала мне, но я не мог разобрать слов. Я подошел посмотреть, как там Уолли, и увидел на полу автоматический пистолет "Ругер" 22-го калибра с глушителем. Марси все еще кричала, поэтому я направил дробовик в ее сторону. Она быстро заткнулась и выбежала из комнаты. Похоже, Уолли сломал лодыжку, когда упал. Некоторым парням просто везет.

Через десять минут прибыла первая черно-белая машина. Там было не так уж много дискуссий. Я положил ружье на пол, чтобы не было никакого неправильного понимания того, что происходит. Я указал на телефон, и один из офицеров сообщил оператору 911, что все было под контролем. Они спросили, кто еще был в доме, и я рассказал им о Марси в спальне. Они привели ее в гостиную и обнаружили, что совершили большую ошибку. У нее изо рта текла целая миля мата в минуту. Я пытался отгородиться от нее, пока полиция пыталась заткнуть ей рот. Никому из нас это не удалось. Наконец женщина в форме, крупнее обычного, мягко взяла ее за руку и вывела наружу.

Я заметил, что Карен стояла снаружи с другими соседями. Я улыбнулся ей и медленно провел указательным пальцем по горлу. Она повернулась и быстро пошла прочь, вернув мне хорошее настроение.

Карета скорой помощи прибыла за Уолли одновременно с появлением детектива Грина. Увидев меня, он улыбнулся, и я ответила ему широкой улыбкой. Я не пытался быть умным ослом, но просто ничего не мог с собой поделать. Полицейский-Амазонка привел Марси обратно в дом, чтобы она могла одеться. Она немного успокоилась. После того как я оделся, мы все отправились в полицейское управление. Я настоял на том, чтобы мы ехали в разных машинах, и детектив Грин разрешил мне поехать с ним. По дороге в центр мы не разговаривали, но он посмотрел на меня и снова улыбнулся.

Было уже светло, когда Грин отпустил меня. Мы разговаривали всего около получаса, но они держали меня рядом всю ночь. Я чувствовала себя так, будто нахожусь в Гуантанамо, потому что они постоянно заставляли меня пить кофе. Одна из черно-белых машин отвезла меня домой. Я был немного разочарован, потому что ожидал увидеть желтую ленту, натянутую вокруг дома. Это место выглядело так, как будто ничего не произошло. Каменная соль даже не пробила боковую стеклянную дверь. Я думаю, что Уолли получил большую часть этого. Я прикинул, что на починку сломанных перил уйдет около часа.

Я рухнул на кровать и проснулся только после обеда. Опорожнив мочевой пузырь, я побрел на кухню и обнаружил там моего дружелюбного детектива, сидящего за столом, читающего газету и пьющего свежий кофе, который, как я предполагал, он сделал, пока я спал. Накануне вечером я выпил столько кофе, сколько хотел, поэтому ограничился большим стаканом апельсинового сока и сел напротив него. Я понятия не имею, как он попал в дом.

— Вы очень крутой парень, Мистер Мерсер." Он даже не поднял глаз от газеты.

Я не знал, что на это ответить, поэтому промолчал. Я не мог понять, играет он со мной или нет. Он допил свой кофе.

— Детектив Грин. Мне нужно принять душ, побриться и перекусить. Я сделаю это, если только это не противоречит правилам полиции.

— Не торопись, Дэнни, у меня целый день впереди." Идя в душ, я гадал, когда он спит.

Обед состоял из двух больших бутербродов с тушеной свининой. Грин даже присоединился ко мне, запивая все это пивом. Никто из нас не произнес ни слова, и через некоторое время тишина стала невыносимой.

— Вы умираете от желания задать мне несколько вопросов, не так ли, Мистер Мерсер?"

— Забавно, но я думал то же самое о Вас.

Мой друг детектив помахал официанту и заказал еще два пива.

— Я всю ночь задавал Вам вопросы. Теперь Ваша очередь.

— Ладно, для начала, где моя жена?

— Мы все еще держим ее. Ей будет предъявлено обвинение сегодня днем. "

Я допил свое пиво.

— Родители Вашей жены наняли ей адвоката."

Я этого не ожидал. Теперь у меня была еще сотня вопросов, но беда была в том, что чем больше вопросов я задавал, тем больше рисковал разоблачить себя. Я решил, что будет лучше отступить. Было приятно видеть, что семья Марси была у нее, потому что я не собирался быть там.

— У меня больше нет вопросов, детектив Грин, но если вы чувствуете необходимость снять с себя бремя, можете начать в любое время.

Он сделал большой глоток пива и рассмеялся, не громко, но определенно.

— И еще кое-что. Вы случайно не подслушивали или записывали на пленку разговоры вашей жены с мистером Уильямсом?

— Полагаю, Вы имеете в виду Уолли?

Это вызвало у меня легкую усмешку.

— Если бы у меня была такая пленка, она бы вам понадобилась?

— Пока не знаю. Если все пойдет так, как я думаю, это не будет иметь никакого значения, но если один из них получит хорошего адвоката, возможно.

— Если бы у меня была такая пленка, разве это не навлекло бы на меня неприятности?

— Тут вы совершенно правы. Я просто пытаюсь облегчить свою работу. Я посмотрю, что можно сделать без кассеты, которая может существовать, а может и не существовать.

Я слегка кивнул в знак благодарности.

— Дэнни, малыш, я думаю, мне следует отвезти тебя домой. Твои мальчики скоро вернутся из школы, и им нужен отец.

Мы подъехали к дому как раз в тот момент, когда школьный автобус высадил Тодда и Терри. Они подошли к нам, и я представил их своему новому другу-детективу. Они хотели видеть его значок. Все казалось достаточно приятным, пока Грин не наклонился вперед и не сказал: "Итак, кто из вас построил буксир, а кто-грузовик-монстр?"

— Я построил грузовик, — выкрикнул Тодд, выпятив грудь.

— Я сделал буксир. Вы хотите посмотреть его?" Терри тоже был горд.

— Может быть, в следующий раз у меня будет возможность взглянуть на них. А теперь мне пора идти.

Он оставил меня стоять там ошеломленным и пошел к своей машине с большой дерьмовой улыбкой на лице. Этот сукин сын знал про розовую краску. Он держал мои яйца в своей руке, и я ничего не мог с этим поделать.

В тот вечер мы заказали пиццу. Мальчики никогда не спрашивали, где их мама. После ужина позвонил отец Марси и сказал, что ему нужна помощь, чтобы собрать деньги под залог и вытащить ее из тюрьмы. Я старалась быть как можно вежливее, когда отказывал ему. Я не уверен, что он понимал, что происходит, но, по крайней мере, он пытался быть хорошим отцом. Я спросил его, где она собирается остановиться. Он немного поколебался, а потом сказал, что она останется с ними. Мы с ребятами погрузили все вещи Марси в пикап и выгрузили их у родителей Марси. Мы без труда все собрали.

Когда мы вернулись домой, я заметил на подъездной дорожке к дому Карен грузовик U-Haul. На следующее утро он исчез.

Марси никогда мне не звонила. Мне приходилось каждый день читать газету, чтобы узнать, что происходит. Никто мне ничего не говорил; на самом деле, это было почти так, как будто меня намеренно оставили в стороне. Никакого суда не было. Марси свалила всю вину на Уолли. Уолли утверждал, что все это была ее идея. В конце концов, они оба обратились с просьбой о помиловании. Марси получила от трех до пяти лет за заговор с целью совершения убийства. Уолли получил от пяти до десяти лет за покушение на убийство. Несколько федеральных людей были вызваны по поводу глушителя, который был у Уолли. Они решили подождать, пока Уолли закончит свою объяснения, прежде чем вносить изменения. Детектив Грин не нуждался в пленке и больше никогда о ней не упоминал.

Карен исчезла, и больше ее никто не видел и не слышал.

Мой отец был рад получить свой дробовик обратно и пообещал, что я смогу одолжить его снова, если он мне понадобится. — Он хихикал, когда говорил это. Я вручил Марси документы на развод, как только она начала отбывать свой тюремный срок. Она ничего не возразила. У меня было такое чувство, что она не хочет иметь со мной ничего общего, потому что я не видел ее и не разговаривал с ней с той ночи, когда застрелил Уолли. Я продал дом и вернулся к родителям. Я не мог сам и работать и присматривать за мальчиками. Ребята на работе были рады моему возвращению. По какой-то причине мне предложили перейти на дневную смену, но я отказался.

Я возил мальчиков в женскую тюрьму Манси, чтобы они каждый месяц навещали свою мать. Я ждал в машине, потому что они обычно находились там меньше часа. Иногда, в хорошую погоду, встречи проходили на улице. Я смог припарковаться и наблюдать за ними через сетчатый забор. Я никогда не спрашивал их об этих визитах и просил ничего мне не говорить. Казалось, что это прекрасно работает для всех нас.

Казалось, все шло гладко, пока мне не позвонили.

— Здравствуйте. Это Дэниел Мерсер?"

— Да."

— Меня зовут Анджела Хокинс. Детектив по имени Дарнелл Грин сказал, что я должна позвонить Вам. Нам нужно кое-что обсудить.

— Я знаю детектива Грина, но почему вы хотите поговорить со мной?

— Тони Демарко был моим братом.

Вот дерьмо. Как раз тогда, когда я думал, что все это дерьмо осталось позади, что-то подобное должно было произойти.

— Не думаю, что это хорошая идея. Я сожалею о вашей потере, но ничем не могу вам помочь. — я повесил трубку, прежде чем она успела сказать что-нибудь еще.

Через два дня она позвонила снова.

— Дэниел. Я была бы очень признательна, если бы Вы смогли навестить меня. Мне нужно кое-что сказать. Детектив Грин сказал, что вы разумный человек.

— Где вы хотели встретиться?

— Я бы предпочел сделать это в автосалоне, но меня устраивает любое удобное для вас место."

Мне потребовалось несколько секунд, чтобы что-то придумать. — Встретимся в субботу в десять утра в выставочном зале. Я возьму с собой двух своих сыновей. Им нравится смотреть на старые машины." Я не знал, что она имела в виду, но в общественном месте, с мальчиками, я чувствовал себя в большей безопасности. Я не использовал их как щит или что-то в этом роде, но я чувствовал, что она будет менее склонна что-либо предпринимать, если они будут со мной. Я понятия не имел, что за злобу таит в себе эта женщина. Если она сестра Тони, значит, итальянка. Если она итальянка, значит, у нее горячая кровь. Если у нее горячая кровь, я должен быть осторожен. В этот момент я решил, что слишком много думал. Мне нужно было выпить пива.

Я позвонил детективу Грину и спросил его, что происходит. Он засмеялся и велел мне встретиться с ней и перестать волноваться. Ему было легко говорить, потому что он не убивал ее брата.

«Континентальная классика» была большим впечатляющим местом. В дополнение к главному выставочному залу, у них были два больших здания в задней части, держащие автомобили, нуждающиеся в восстановлении или ожидающие места на этаже демонстрационного зала. Я был потрясен, когда мы подъехали, чтобы увидеть, что у них был большой праздник посвященный открытию. Я этого не ожидал. Было много вещей, которые я еще не понимал.

Терри и Тодд, казалось, разрывались между автомобилями и халявой. Первым впечатлением был запах от аппарата для приготовления попкорна. Парень в мягких ботинках и с резиновым носом раздавал маленькие пакетики с горячими выскочившими ядрами. Чуть в стороне стоял автомат с содовой и еще один клоун с тележкой для хот-догов. Сегодня ребятам обед не понадобится.

Узнать Анджелу Хокинс оказалось нетрудно. Я понял это сразу, как только заметил, что она идет прямо ко мне медленной и решительной походкой. Все в ней говорило об итальянке: темные волосы, темные глаза, оливковый цвет лица и широкие бедра. Я думаю, джентльмен не обратил бы внимания на ее бедра, но они подчеркивались ее ростом: пять футов, самое большее. Тони был огромным, а его сестра-невысокой и широкой.

Я почувствовал, что становлюсь немного взволнованным, когда она приблизилась, а затем я заметил клона меньшего размера рядом с ней. Девочка выглядела лет на десять и была точной копией Анджелы, только волосы у нее были чуть светлее, а бедер, естественно, совсем не было. Похоже, моя собеседница прикрывалась так же, как и я. Мы были довольно жалкой парой: оба использовали наших детей для безопасности.

Когда она сократила расстояние между нами, ее рука дружелюбно протянулась.

— Дэниел Мерсер, я полагаю?" Было вполне естественно и вежливо пожать ей руку.

— Я всегда хотел это сказать: как в фильме про Доктора Ливингстона." Она улыбалась, но, казалось, немного нервничала, отчего мне стало немного легче.

Я стоял как немой, а она продолжала говорить. — Это моя дочь Карла." Тодд вежливо улыбнулся в ответ и назвал свое имя, но Терри с усмешкой протянул ей руку. — Карла, почему бы тебе не показать мальчикам все вокруг, пока я поговорю с их отцом?

Терри немедленно последовал за Карлой в демонстрационный зал, а Тодд направился к лотку с хот-догами. Я воспринял это как хороший знак.

— Мы можем поговорить здесь, внизу, или наверху, в моем кабинете."

— Думаю, в офисе будет нормально." Это были первые слова, слетевшие с моих губ. Когда мы шли к лестнице, ведущей в офис на возвышении, я заметил, что несколько сотрудников смотрят в мою сторону и обмениваются замечаниями. Анджела тоже заметила это и улыбнулась моему смущению. Продавцы внизу были одеты в синие рубашки для боулинга, так что их было легко заметить. К несчастью, все они проявляли ко мне больший интерес, чем к покупателям. Один парень в дальнем конце здания широко улыбнулся мне и поднял вверх большой палец. Я улыбнулся в ответ, но немного нервничал.

— А детектив Грин вам ничего не рассказывал о моем положении?

Я ничего не ответил, но только покачала головой, чтобы показать, что он этого не сделал.

— Я не хочу утомлять тебя историей своей жизни, но думаю, что тебе нужно кое-что знать. Тони был моим братом и единственным родственником. Другой семьи нет. Когда Тони умер, у него не было завещания. Поскольку я был единственным родственником, я унаследовала его бизнес. Адвокат взял большой кусок, но я все равно получила больше, чем ожидала."

Я был рад видеть, что кто-то извлек что-то полезное из всей этой неразберихи. Пока она мне что-то объясняла, я заметил, что у нее проколоты уши и на пальце обручальное кольцо. На шее у нее висел маленький серебряный крестик, но мне было трудно разглядеть его, потому что мои глаза продолжали фокусироваться на ее декольте. Я только начал вспоминать, как давно у меня не было секса, когда она прервала меня.

— Мистер Мерсер? Вы на что обратили внимание?" Это был вопрос с подвохом. Она улыбалась, когда задавала этот вопрос.

— Мне очень жаль. Я просто любовался Вашим распятием, — и сказал себе, чтобы сосредоточился и смотрел бы ей только в глаза, когда она ударила меня по руке.

— Не хотите ли пива?

— Это была бы хорошая идея.

Рядом со столом стоял небольшой холодильник, и ей пришлось наклониться, чтобы достать напитки. Только что я был вынужден смотреть на ее декольте, а в следующее мгновение увидел красивую попку, смотрящую мне прямо в лицо. Она ничего мне не объясняла, просто пыталась меня соблазнить. Может быть, это и не было намеренно, но это чертовски хорошо работало.

Она открыла крышку и протянула мне банку, стараясь не наклоняться.

Мы оба сделали по несколько глотков, не говоря ни слова.

— Что ж, Мисс Хокинс, я рад, что у вас все получилось, но не знаю, зачем я здесь. Мне пора возвращаться к ребятам, пока они не начали волноваться.

— Будет лучше, если ты будешь звать меня Анжелой. Можно я буду звать тебя Дэнни?

— Ну конечно. Мы здесь закончили?

— Нет, черт возьми. Просто сиди и не шевелись, пока я не закончу. Детектив Грин сказал, что ты поймешь.

Я ничего не ответил. Если я буду держать рот на замке, она сделает это быстрее.

— Тони был ублюдком. Он был никудышным сукиным сыном и заслуживал смерти. Как бы странно это ни звучало, я хотела поблагодарить тебя.

Это была ловушка. Этот чертов детектив подставил меня. Комната прослушивалась или это была она? Вполне возможно, что у нее в лифчике спрятан жучок. Черт возьми, я снова смотрел на ее декольте.

— У тебя есть провод или какое-то записывающее устройство?

— Конечно, нет. Зачем мне делать что-то подобное?"

Я допил пиво, хотя все еще не был убежден. — Может быть, мне лучше спуститься и посмотреть, что задумали мальчики. Я бы не хотел, чтобы у них были неприятности.

— Просто сядь!"

Она казалась довольно уверенной.

— Между мной и Тони не было никакой любви. Около трех лет назад мой муж погиб в результате несчастного случая. У него не было страховки на жизнь, а у парня, который его сбил, вообще не было страховки. У меня не было никаких навыков работы и дочь на руках, которую воспитывала. Тони был моим единственным родственником, поэтому я попросила его о помощи. Он оплатил часть расходов моего мужа на похороны, и все. Он даже не отвечал на мои звонки.

— Ты хочешь сказать, что его смерть была для вас благом?

— Да, и, очевидно, для тебя тоже.

— Может быть, мы оба должны быть благодарны за то, что произошло, и оставить все как есть."

Анджела улыбнулась и допила свое пиво. -Ты ведь больше не хочешь об этом говорить, правда?

Я кивнул и начал подниматься со стула.

— Мне нужна твоя услуга. Ты-единственный, кто может мне помочь.

— А что я могу для тебя сделать?

— Я хочу, чтобы ты пришёл и работал на меня в качестве генерального менеджера.

— Ты с ума сошла. Я вообще ничего не знаю об автомобильном бизнесе, особенно о модных машинах, как у вас там."

— Это я и сама знаю. У меня есть люди, чтобы позаботиться об этом".

— Зачем я тебе понадобился?"

Анджела, казалось, немного нервничала. Она смотрела то на свои ноги, то на стены. Ее глаза метались по сторонам, пока она пыталась подобрать слова.

— Ты видел, как мои люди смотрели на тебя, когда ты пришел со мной в офис?

— Ну да. Они даже не улыбались.

— Они все думают, что это ты убил Тони. Ты не только убил его, но и сделал из него посмешище, когда сделал это. Они все боялись Тони. Кажется, они теперь боятся тебя. Их страх похож на уважение. Ты понимаешь, что я пытаюсь сказать?

— Они тебя не уважают?"

— Нет. Они собираются разорвать меня направо и налево, и я ни черта не могу с этим поделать. Я недостаточно умна и недостаточно тверда, чтобы держать их в узде.

— А что хорошего я могу сделать?

— По большей части, просто будь здесь. Через некоторое время мы оба сможем изучить бизнес достаточно хорошо, чтобы иметь возможность контролировать то, что происходит. А до тех пор мне нужно, чтобы ты их запугал.

— Я хороший парень, Анджела. Вот почему Тони и моя жена пытались использовать меня в своих интересах.

Теперь она чувствовала себя немного спокойнее. — Это не слишком хорошо сработало для них, не так ли?"

По какой-то странной причине я нашел это забавным и даже немного рассмеялся.

В течение следующих тридцати минут мы с Анджелой обсуждали условия. У нее не было никаких проблем с превышением зарплаты и льгот, которые я получал на фабрике. Если ничего не получится, я всегда смогу вернуться. Я действительно не хотел возвращаться. Я хотел, чтобы все наладилось.

Тодд выглядел не очень хорошо, когда мы спустились вниз: слишком много хот-догов и слишком много содовой. Терри же, напротив, отлично проводил время. Казалось, он больше разговаривает с Карлой, чем смотрит на машины. Это определенно был хороший знак. Тодда вырвало в грузовике по дороге домой, и он пропустил ужин.

В понедельник я приступил к работе. Все прошло именно так, как предсказывала Анджела. Я был поражен тем, как быстро я смог ознакомиться с этой работой. Я сблизился с несколькими служащими и вскоре уже не спускал с них глаз. Голубая рубашка, которая одарила меня широкой улыбкой в первый день, была двоюродным братом Гленна, который был моим самым сильным сторонником. Большинство сотрудников хотели, чтобы бизнес процветал, и были более чем готовы спокойно работать. Анджела позволила мне заняться стрельбой, и я обнаружил, что мне это нравится. Я действительно оправдывал свою репутацию.

Детектив Грин несколько раз заходил выпить кофе, но разговор обычно был легким и дружелюбным. Я наконец-то заставил его немного открыться.

— Три года назад я был полицейским в Филадельфии. Однажды я пришел домой и застал свою жену в постели с моим начальником. Я выбил из него все дерьмо прямо на месте и вышвырнул свою жену вон. Полицейское управление предоставило мне выбор уйти или быть уволенным. Через неделю у меня была здесь работа. Прежде чем уйти, я убедился, что сукин сын, который трахал мою жену, тоже был уволен."

Я не стал выпытывать у него дополнительную информацию. Это было его личное дело. По крайней мере, я понял, почему он, казалось, склонялся на мою сторону.

Мальчики согласились не говорить матери о моей новой работе в дни посещений. Они сделали несколько замечаний по поводу долгой поездки, но, казалось, поняли, что выбора у них нет. Я чувствовал, что для Марси было важно увидеть своих сыновей, но я это делал не ради нее, а чтобы посыпать ей соли на раны. Я знаю, знаю: это отвратительный способ использовать своих детей, но я получил от этого какое-то подлое удовольствие.

Анжела и я проводили больше времени вместе, на работе и после работы. Однажды на выходных мальчики настояли, чтобы я отвез ее и Карлу в рощу Кнобел. Большую часть времени мы просто держались поближе к дому.

Условия жизни, казалось, осложняли любые шансы на романтические отношения. Я определенно был заинтересован в более близких отношениях с Анжелой, но это было неудобно. Я все еще жила в родительском доме с мальчиками, а у Анжелы и Карлы была маленькая однокомнатная квартира. Поскольку дела шли гораздо лучше, чем ожидалось, Анджела заговорила о покупке дома. Она провела много времени за компьютером в поисках идеального варианта. Я получил свой первый звонок, когда она объяснила, почему она хочет квартиру с четырьмя спальнями.

— Дэнни, мне кажется, очень важно, чтобы у каждого из мальчиков была своя комната. Лучше позаботиться о таких вещах сейчас, чем потом. Разве вы не согласны?

Конечно, я сразу понял, что вопрос был подстроен. Я также понял, что Анджела считает меня чем-то большим, чем просто служащим. Потенциал для романтики выглядел лучше.

— Да, я думаю, это отличная идея. Я также думаю, что план раздельной спальни был бы хорошей вещью, чтобы рассмотреть его. Мне не нравится, что они находятся слишком близко к хозяйской спальне." Сказав это, я вышел из кабинета и заметил легкую улыбку на ее лице. Это были странные отношения. Мы никогда не занимались сексом и даже близко к этому не подходили. Мы никогда даже не целовались, но я чувствовал себя ближе к ней, чем к Марси за двенадцать лет. Два дня спустя, когда я окончательно развелся с Марси, мы все отправились праздновать в "Рэд Лобстерс". Дети не знали причины вечеринки, но Анжела знала. Позже, вернувшись домой, дети смотрели фильм "Платный просмотр", когда Анджела загнала меня в угол на кухне и встала на цыпочки, чтобы поцеловать. Мы обнимались и хихикали, когда в комнату вошла Карла.

— Упс! Прости, мам." Повернувшись, чтобы уйти, она добавила: -Это время наступило.

Когда мы вернулись в гостиную, Карла что-то шептала Терри на ухо, и они оба улыбались. Остаток вечера мы с Анжелой вели себя как нельзя лучше, но я с нетерпением ждал, что же будет дальше.

На следующий день, пока дети были в школе, мы с Анжелой долго обедали и вернулись домой. У нас обоих было много накопленной энергии, чтобы сжечь ее. Мы вернулись на работу только перед самым окончанием рабочего дня. После этого было много долгих обедов, и Анджела начала всерьез задумываться о поиске дома.

Детектив Грин приходил к нам регулярно, по большей части просто поболтать, но время от времени поглядывал на машины. Он влюбился в "Студебеккер Хок", который раньше принадлежал кинокритику Роджеру Эберту. Анджела дала ему хорошую цену.

— Дэнни, мне нужно, чтобы ты отвез меня к Марси.

Это была неожиданная просьба. Мы с мальчиками ездили туда реже, чем раньше, но Марси, похоже, никогда не жаловалась. -Какие-то особые причины?

— Закрыть дела. Мне нужно закончить.

Я так и не понял, что это значит. Я знал все слова, которые описывали его, но концепция, казалось, ускользала от меня.

— Хочешь, я пойду с тобой?

— Просто отвези меня туда. Тебе не обязательно быть со мной, пока я с ней разговариваю."

Был теплый, солнечный осенний день, когда мы приехали в Манси. Свидания с заключенными проходили на улице, поэтому я припарковался у забора. Десять минут спустя Марси и Анджела вышли во двор и сели за один из столов. Они оба болтали и улыбались, как будто были давно потерянными друзьями. Через пять минут все стало еще интереснее. Улыбка исчезла с лица Марси. Теперь она стояла, перегнувшись через стол для пикника, и хмуро смотрела на свою гостью. Анжела, напротив, все еще казалась счастливой. Марси вдруг рванулась через стол и попыталась схватить ее. Беспорядок был быстро подавлен несколькими охранниками, когда они повели мою бывшую жену обратно в здание, брыкаясь и крича. Анжела повернулась, посмотрела на меня, улыбнулась и пожала плечами, прежде чем покинуть зону для посетителей. Она все еще улыбалась, когда вернулась к машине.

— Что, черт возьми, все это значит?

— Твоя бывшая жена — очень обидчивая стерва." Анджела, казалось, хихикала про себя.

Мы проехали еще несколько миль, а затем она слегка повернулась, натянув ремень безопасности. -Я представилась, и она, казалось, была рада меня видеть. Все было прекрасно, пока она думала, что я на ее стороне. Я признаю, что сначала немного ввела ее в заблуждение.

— Что вы имеете в виду?"

— Я сказал ей, что приехал из Балтимора, чтобы отомстить. Это, казалось, делало ее счастливой, потому что она думала, что я имею в виду месть против тебя. Конечно, на самом деле я имел в виду только то, что собираюсь поквитаться с Тони, взяв на себя его бизнес. Я думаю, что ты все еще можешь отомстить мертвому человеку, верно?"

— Ладно, но что ее так расстроило?

— Она хотела знать подробности, например, когда, где и как. Конечно, я знала, что она имеет в виду тебя.

А теперь мне стало интересно.

— Я сказал ей, что это займет много-много времени, и спросил, не хочет ли она, чтобы я держал ее в курсе происходящего. Она охотно согласилась и настояла на том, чтобы точно знать, как я планирую это сделать. Когда я сказал ей, как собираюсь это сделать, она взорвала свой мозг. Она его потеряла. Она просто сошла с ума. Это было здорово".

— Ладно. Хорошо. Как, черт возьми, ты собираешься убить меня? А теперь я хочу знать.

Ее улыбка стала еще шире. -Я сказал ей, что собираюсь трахнуть тебя до смерти.

— И это было все?

— Ага. Забавно, не правда ли. Я думал, что она может разозлиться, но никогда не ожидал, что она переступит черту."

На несколько мгновений воцарилась тишина. Мы оба сидели и улыбались. Я так гордился ею. -Когда ты планируешь начать это нападение?

— Как только мы доберемся до следующего мотеля, глупышка.

Через два месяца мы с Анджелой поженились. Это была небольшая церемония на заднем дворе нашего нового дома. Анджела послала Марси приглашение на свадьбу с небольшой запиской внутри.

— Все идет по плану. Он должен умереть лет через сорок-пятьдесят.